Kastil Irlandia Ini Adalah Salah Satu Hotel Terbaik di Dunia Menurut Pembaca T+L

Masuklah ke Adare Manor di Irlandia selatan dan Anda akan merasa seperti memasuki negeri dongeng. Dibangun pada tahun 1800-an, bekas rumah Earl of Dunraven kini menjadi hotel mewah dan resor golf. Tempat ini telah menjadi permata mahkota keramahtamahan Irlandia — tempat peristirahatan megah ini memadukan kekayaan sejarahnya dengan fasilitas modern.

Ada Gerry O’Halloran, manajer The Padel Club yang energik, yang mendorong saya untuk mencoba pelajaran padel. (Padel adalah olahraga raket yang merupakan perpaduan antara tenis dan squash.) Antusiasmenya terhadap olahraga ini memotivasi saya untuk mencoba sesuatu yang belum pernah saya lakukan sebelumnya. Dan meskipun saya memberi diri saya nilai dua dari 10 dalam performa, saya tetap bersenang-senang saat mencoba bermain.

Willie Forde, manajer Adare Country Pursuits, memamerkan demonstrasi gundog yang layak mendapatkan penghargaan dengan labrador Irlandianya yang menggemaskan, Midnight dan Shadow. Dan terakhir, Brendan O’Connor, manajer umum Adare, yang menjelaskan bahwa keahlian dan semangat staf adalah kombinasi terbaik yang membedakan Adare Manor dari yang lain. “Tujuan kami adalah menjadi yang terbaik dalam apa yang kami lakukan,” katanya kepada saya.

Restoran mewah, The Oak Room, adalah satu-satunya restoran berbintang Michelin di Limerick. Untuk hidangan saya, koki Mike Tweedie menciptakan menu musiman istimewa yang menonjolkan bahan-bahan Irlandia seperti kerang buatan tangan, daging sapi, dan buntut sapi yang bersumber dari Higgins Family Butchers yang berbasis di Dublin, dan minuman anggur untuk menemani setiap hidangan.

Berjalan kaki singkat dari manor adalah Carriage House yang lebih santai. Dan untuk minuman, tidak ada tempat yang lebih baik selain The Tack Room. Terletak di lantai bawah tanah resor di balik pintu kayu sederhana, ini adalah bar bergaya speakeasy milik Adare. Para tamu dan pengunjung lokal dapat menikmati anggur, koktail yang dipesan lebih dahulu, atau minuman dari perpustakaan wiski mereka yang luas. Beberapa botol sangat langka sehingga disimpan dalam keadaan terkunci.

Di sini, saya menikmati pencicipan wiski pribadi yang dipimpin oleh Tommie Doyle, duta wiski resor. (Ya, itulah gelar aslinya.) Doyle dengan sungguh-sungguh memandu saya menelusuri sejarah “air kehidupan”. Dia dengan lancar merangkai anekdot pribadi dan fakta sejarah ke dalam presentasinya dan mengakhiri sesi dengan mencicipi empat wiski Irlandia terbaik dari koleksi The Tack Room.

Musim semi lalu, saya melakukan perjalanan ke County Limerick di Irlandia — sekitar dua jam perjalanan dari Dublin — untuk melihat sendiri apa yang menjadikan hotel ini salah satu yang terbaik di dunia. (Adare Manor baru saja membuat daftar T+L 500, yang merinci 500 hotel terbaik di dunia, menurut Perjalanan + Kenyamanan pembaca.)

Saat saya berkendara ke Adare Manor, saya langsung terpesona oleh besarnya bangunan tersebut. Arsitektur neo-Gotik sangat mencolok, dengan batu kapur berwarna abu-abu merpati yang membentang sejauh mata memandang dan gargoyle di atap mengintip dari atas tanah. Terdapat aksen unik di sekeliling fasad bangunan, termasuk 365 jendela kaca patri dan 52 cerobong asap.

Saat saya berkendara ke Adare Manor, saya langsung terpesona oleh besarnya bangunan tersebut. Arsitektur neo-Gotik sangat mencolok, dengan batu kapur berwarna abu-abu merpati yang membentang sejauh mata memandang dan gargoyle di atap mengintip dari atas tanah. Terdapat aksen unik di sekeliling fasad bangunan, termasuk 365 jendela kaca patri dan 52 cerobong asap.

Di dalam kawasan, arsitektur yang berani diimbangi dengan dekorasi lounge yang hangat dan menarik. Restorasi besar-besaran mengubah istana ini menjadi surga kemewahan kontemporer sambil tetap menghormati sejarah abad ke-19 melalui perabotan unik dan karya seni asli.

Sorotan tambahan dari restorasi properti termasuk grand ballroom, bioskop, dan spa mutakhir. Ada juga kolam renang tanpa batas, ruang uap, dan sauna di tempat.

Kegiatan di lokasi sangat banyak, namun tidak terlalu banyak. Suatu saat saya menjalani hidup saya Bridgerton fantasi saat minum teh sore yang elegan di The Gallery, tempat saya menyesap Champagne dan campuran teh khas. Berikutnya, saya pergi ke demonstrasi elang, di mana saya bertemu dengan elang, elang, dan burung hantu Scops yang paling menggemaskan milik Adare — yang diberi nama “Tiny”.

Instruktur kami meningkatkan risikonya, mengenakan sarung tangan kulit berwarna coklat kepada saya untuk pengalaman terbang bebas. Atas isyaratnya, seekor elang Harris terbang dari pohon terdekat, mendarat di lenganku dengan rentangan sayapnya yang dramatis. Semua ini terjadi dalam tiga jam pertama saya di Adare. “Di mana saya SAYA?” Saya berpikir dalam hati dengan tidak percaya.

Bahkan berjalan di halaman properti adalah sebuah petualangan. Bagaimanapun, perkebunan besar ini mencakup 842 hektar. (Sebagai gambaran, luasnya hanya kurang dari satu hektar dari luas Central Park Kota New York.) Para tamu juga dapat melintasi properti dengan sepeda yang disediakan oleh Adare atau mengatur tur menunggang kuda dan kereta.

Staf Adare Manor sama istimewanya dengan hotel. Setiap anggota memiliki kecintaan yang tulus terhadap kerajinan dan properti mereka — hal ini terlihat jelas dan menular.

Sofa mewah, permadani khusus, dan kamar mandi marmer putih menonjolkan masing-masing 104 kamar tamu yang dirancang secara individual. Dan, jika Anda seberuntung saya, kamar Anda akan memiliki pemandangan taman formal Prancis yang indah di luar jendela.