Resor Farm-chic di Bagian Utara New York Ini Adalah Salah Satu Hotel Baru Terbaik Tahun Ini

Sebelum kunjungan saya ke Wildflower Farms, sebuah resor baru di Pegunungan Catskill, saya hanya pernah melihat seekor alap-alap Amerika. Itu terjadi dua tahun yang lalu, saat berkendara melewati lapangan terbuka di bagian utara New York, dan saya berhenti sejenak untuk melihat lebih dekat – hanya untuk melihat burung itu terbang dari tiang pagar dalam sekejap. Namun pada pagi pertama saya di Wildflower Farms, saya melihat burung pemangsa terkecil di Amerika Utara bertengger di sebuah tiang yang hanya berjarak 30 kaki dari bangunan utama. Benda itu masih bertahan cukup lama sehingga saya bisa melihatnya dengan jelas melalui teropong saya, seolah-olah benda itu ditempatkan di sana oleh layanan tamu. Kemudian pada hari itu saya melihat sekilas seekor elang botak dan salah satu anaknya terbang keluar dari sarangnya yang tinggi di atas pohon, di suatu tempat dekat kabin No. 32.

Phillip Rapoport memperkirakan bahwa peningkatan pembangunan sebenarnya dapat mempersulit pembukaan resor di wilayah tersebut. “Kepercayaan lokal sangat penting,” katanya. “Satu hotel cukup untuk masing-masing kota ini.” Untuk saat ini, Wildflower Farms telah mengambil langkah besar untuk menjadikan bagian utara bukan hanya taman bermain akhir pekan bagi warga New York, tetapi juga tujuan internasional. (Resor ini telah menyambut tamu dari Turki, Singapura, dan Filipina.)

Ketika saya check out, staf mengirimi saya sekotak telur yang telah saya kumpulkan dan toples asinan kubis saya — bersama dengan instruksi khusus tentang cara merawatnya hingga matang menjadi sesuatu yang sangat indah. Di satu sisi, resor ini telah memulai proses serupa: seiring berjalannya waktu dan perhatian yang cermat, resor ini, bersama dengan pariwisata di seluruh kawasan, pasti akan menjadi lebih baik seiring bertambahnya usia.

Versi cerita ini pertama kali muncul di edisi Mei 2023 Perjalanan + Kenyamanan di bawah judul “The Catskills Memanggil.”

Kehidupan burung yang fenomenal hanyalah salah satu dari sekian banyak keagungan sehari-hari di properti Auberge Resorts Collection ini, yang dibuka di Gardiner musim gugur lalu dan baru saja dinamai demikian. Perjalanan + KenyamananDaftar It 2023. 65 kabin dan pondoknya diatur di sekitar bangunan utama megah yang menjadi rumah bagi Clay, restorannya; Dew Bar di tepi kolam renang; dan tempat terbuka bernama Serambi Besar, serta toko, spa, dan ruang acara. Semuanya menghadap dataran terbuka yang membentang seperti karpet menuju punggung bukit granit “Gunks”, sebutan untuk Pegunungan Shawangunk. Aliran sungai menciptakan soundtrack yang lembut saat mengalir di sepanjang tepi timur properti. (Awalnya, saya bertanya-tanya apakah saya bisa mendengar suara…lalu lintas? Tidak, itu hanya angin dan air.)

“Ketika orang-orang menghabiskan lebih banyak waktu di depan layar, sangat berharga bagi kita untuk berada di alam,” kata pemilik resor Phillip Rapoport, yang tinggal di Gardiner bersama istrinya, Kristin, dan putra kecil mereka, dan secara teratur mendaki dan mendaki di Mohonk Preserve di dekatnya. . Pasangan ini menghabiskan tujuh tahun mengembangkan properti tersebut, bekerja sama dengan arsitek California Electric Bowery dan desainer New York Ward & Gray untuk menciptakan perpaduan yang tepat antara minimalis dan kenyamanan berlapis kain. “Kami ingin memberikan interior perasaan yang sama seperti rumah kami sendiri,” jelas Kristin.

“Ketika orang-orang menghabiskan lebih banyak waktu di depan layar, sangat berharga bagi kita untuk berada di alam,” kata pemilik resor Phillip Rapoport, yang tinggal di Gardiner bersama istrinya, Kristin, dan putra kecil mereka, dan secara teratur mendaki dan mendaki di Mohonk Preserve di dekatnya. . Pasangan ini menghabiskan tujuh tahun mengembangkan properti tersebut, bekerja sama dengan arsitek California Electric Bowery dan desainer New York Ward & Gray untuk menciptakan perpaduan yang tepat antara minimalis dan kenyamanan berlapis kain. “Kami ingin memberikan interior perasaan yang sama seperti rumah kami sendiri,” jelas Kristin.

Produk akhirnya adalah visi kehidupan pedesaan Catskills yang disaring melalui lensa mewah. Saya bisa bangun pagi untuk memberi makan ayam dan mengumpulkan telur untuk sarapan. Saya bisa mencoba membuat roti, mencampurkan koktail botani, atau mendekorasi keramik dengan bunga kering. Saya mengikuti kelas pengawetan, bergabung dengan enam tamu lainnya untuk memijat garam ke dalam kubis merah, bit, dan lobak dengan penuh semangat untuk mengubahnya menjadi asinan kubis. Itu bagus, menyenangkan.

Bertani mungkin tidak menarik minat Anda, dan — tidak perlu dihakimi — saya merasa banyak tamu yang datang tidak belajar banyak tentang bit melainkan memakannya. Jika itu masalahnya, ada banyak hal yang bisa dinikmati di Clay, di mana koki eksekutif Rob Lawson menyajikan hidangan lezat dari pertanian hingga garpu seperti akar seledri dengan kurma dan truffle. Restoran ini juga mengundang chef, seperti Michael Anthony dari Gramercy Tavern NYC, untuk melakukan kolaborasi dapur. Dan di bar koktail di lantai bawah, Ruang Hijau, pembuat bir dan penyuling lokal membawa botol mereka untuk menemani sesi jam mingguan oleh musisi daerah.

Pada kunjungan saya, para tamu sepertinya nongkrong di Clay hampir sepanjang hari. Namun resor ini juga membuatnya sangat mudah untuk menutup diri dari dunia luar: Saya bisa bersantai di tepinya zellige– kolam air asin berubin di spa, meringkuk di kabin saya di samping kompor kayu bakar, atau duduk di sekitar perapian dengan koktail saat burung-burung terdiam dan kegelapan pedesaan yang pekat turun.

Ketenangan penuh gaya ini telah memikat penduduk Kota New York ke wilayah Catskills dan Lembah Hudson selama beberapa generasi. Namun daya tarik wilayah utara tidak pernah sekuat saat ini. Saya mengunjungi wilayah tersebut selama bertahun-tahun sebelum memutuskan untuk membeli rumah di sana tujuh tahun yang lalu, dan selama pandemi saya menyaksikan sejumlah kecil penduduk perkotaan berubah menjadi gelombang pasang. Rumah-rumah dirampas dengan harga tertinggi. Airbnb masih langka, dan pada tahun 2021, bisnis hotel dan resor berkembang pesat. Selama periode itu, beberapa properti independen baru dibuka di Catskills. Beberapa di antaranya lebih merupakan tempat glamping dibandingkan hotel dengan layanan lengkap; banyak yang berada di jalur kabin Scandi — termasuk Innes, Piaule Catskill, Hutton Brick Yards, AutoCamp, dan Eastwind Oliverea Valley.

Apa yang membedakan Wildflower dari pendatang baru lainnya adalah bahwa Wildflower mewakili operator hotel mewah internasional pertama — Auberge memiliki 25 properti, dari California hingga Yunani — yang mengambil risiko di kawasan ini. Ada rumor bahwa yang lain akan mengikuti, dari Soho House dan Six Senses hingga Montage dan André Balazs.

Jika banjir belum terjadi, hal ini mungkin disebabkan oleh, seperti yang diyakini beberapa orang dalam industri, wilayah tersebut belum siap. Salah satu pengusaha hotel, Erik Warner dari Eagle Point Hotel Partners, mengatakan kepada saya bahwa dia sudah mencari Catskills selama satu dekade, namun yakin bahwa kawasan tersebut tidak memiliki “banyak” fasilitas dan daya tarik yang diperlukan untuk mempertahankan hotel kelas dunia. pemandangan. “Anda tidak bisa pergi ke hotel,” demikian katanya. Banyak dari pembukaan baru tidak memiliki pelaku bisnis perhotelan berpengalaman dan “berpikir mereka akan berhasil hanya dengan berada di sana,” tambah Warner.

Untuk melihat bonafide pedesaan Wildflower, saya menghadiri salah satu sesi harian yang diselenggarakan oleh seorang manajer pertanian, yang menjelaskan bagaimana tim bekerja sama dengan dapur Clay untuk memutuskan apa yang akan ditanam dan kapan, berdasarkan keinginan dari Wildflower. koki dan realitas tanah dan iklim. Saya belajar bahwa bit bekerja dengan sangat baik; wortel terlihat kurang sempurna. Namun peternakan adalah usaha yang terus berkembang. Tujuannya adalah untuk meningkatkan 150 lahan tanaman dan tiga rumah kaca menjadi dua hingga empat hektar produksi sayuran, kemudian menambahkan babi dan sapi, semuanya untuk melayani restoran.